Si los humanos son los animales más inteligentes, ¿por qué somos tan infelices?

Si Nietzsche fuera un narval: Lo que revela la inteligencia animal sobre la estupidez humana
por Justin Gregg
Pequeño, Marrón, 2022 ($29)

¿Estaríamos mejor como especie si fuéramos más como otros animales? Sospeché que disfrutaría leyendo el recorrido de Justin Gregg sobre esta pregunta cuando abrió con una cita de pirámides, de Terry Pratchett, un libro de una de mis series de ciencia ficción favoritas: “No es posible que simples animales actúen así. Necesitas ser un ser humano para ser realmente estúpido”.

Gregg, un experto en cognición animal, explora lo que las debilidades humanas revelan sobre la inteligencia animal invocando al filósofo Friedrich Nietzsche. El enigma de Nietzsche, como lo ve Gregg, es que envidiaba a las vacas y las compadecía por la misma razón: las vacas no tienen conciencia de que van a morir. Nietzsche era a la vez un genio intelectual y un desastre mental: el segundo superó al primero cuando, según cuenta la historia, fue testigo de cómo azotaban a un caballo en Turín, Italia, y posteriormente sufrió un brote psicótico. La premisa aquí es que ser infeliz es el precio que nuestra especie paga por la inteligencia. Pero, ¿cómo sabemos si otros animales son realmente más felices?

Gregg señala descaradamente que incluso los científicos (que generalmente se consideran humanos inteligentes) que dedican sus carreras a crear inteligencia artificial no pueden ponerse de acuerdo sobre qué es la inteligencia. Los humanos básicamente “lo sabemos cuando lo vemos” y consideramos la inteligencia como un rasgo positivo. A menudo buscamos signos extraterrestres de inteligencia al buscar mensajes o señales que provienen de planetas lejanos. Curiosamente, no nos va muy bien con esta búsqueda en nuestro propio planeta.

Tomemos la mentira: un rasgo humano demasiado desarrollado que a menudo se emplea para sacar ventaja. Gregg argumenta que la característica clave de la mentira es la intención. Aunque ciertamente hay evidencia de engaño en todo el reino animal, nuestra especie tiene las habilidades supuestamente superlativas del lenguaje y la "teoría de la mente". ¿Pero nos sirven bien? ¿Estamos mejor? Gregg se sumerge en una discusión fascinante sobre las desventajas, desde Jane Austen ("tenemos pruebas diarias") hasta la avalancha moderna de desinformación. A partir de aquí compara nuestra especie con otras en términos de “sabiduría de la muerte” y mortalidad y luego considera la felicidad de las abejas, así como lo que significa prever el futuro.

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El libro es una lectura rápida pero persistente: me dejó preguntándome por qué no respetamos las señales de inteligencia de otras especies y consideramos más profundamente cómo nuestra propia inteligencia funciona contra nosotros. —Darcy B. Kelley

Darcy B Kelley es Harold Weintraub Profesor de Ciencias Biológicas en la Universidad de Columbia.

Encuéntranos junto al mar rugiente: Una novela
por Akil Kumarasamy.
Farrar, Straus y Giroux, 2022 ($27)

Ambientada en un futuro de escaneos oculares, créditos de carbono e inteligencia artificial avanzada, la nueva novela de Akil Kumarasamy se siente sorprendentemente como en casa, incluso cuando pone a prueba los límites del yo y la historia. Su protagonista, afligida por la reciente muerte de su madre, se dedica a traducir un manuscrito tamil poco conocido sobre 17 estudiantes de medicina que se esforzaron por lograr una compasión radical durante la Guerra Civil de Sri Lanka (que data de 1983 a 2009). Este y sus otros portales a la experiencia compartida —la televisión omnipresente, una nueva droga que transfiere recuerdos— disuelven las barreras del ser en una vertiginosa alquimia de pasado y presente, amor y verdad, muerte y memoria. —Dana Dunham

Doctores y Destiladores: La notable historia medicinal de la cerveza, el vino, las bebidas espirituosas y los cócteles
por Camper Inglés.
Penguin Books, 2022 ($18, encuadernación en papel)

Es posible que su cóctel favorito tenga sus raíces en la medicina de generaciones pasadas. Con inmenso ingenio y encanto, el autor Camper English rastrea milenios para explorar cómo las civilizaciones usaban bebidas fermentadas y destiladas para hacer de todo, desde hidratar a la fuerza laboral hasta defenderse de la Peste Negra. English adopta un enfoque irónico de su tema, lo que da como resultado historias tremendamente convincentes, como cómo Buckfast, un vino tónico creado por monjes para tratar los resfriados y la gripe, se convirtió en la "versión británica de Four Loko". Es tan entretenido como educativo. —Mike Welch

La vía Láctea: Una autobiografía de nuestra galaxia
por Moiya McTier.
Editorial Grand Central, 2022 ($27)

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Moiya McTier asume el papel de intérprete cósmica para dejar que nuestra galaxia cuente su propia historia. Como personaje, la Vía Láctea es un cruce entre una diosa griega y GLaDOS, el sistema informático superinteligente artificial de la serie de videojuegos Portal. Chismea sobre otras galaxias, nos enseña sobre su pasado e imparte una introducción a la astrofísica, mientras disfruta de cada oportunidad para arrojar sombra sobre el egocentrismo y la cerrazón de la humanidad. McTier, quien en 2021 se convirtió en la primera mujer negra en graduarse del doctorado en astronomía de la Universidad de Columbia. programa: dedica el libro "a todos aquellos a quienes se les ha hecho sentir que no son 'lo suficientemente científicos'".dobladora de maddie

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