La 'psicosis compartida' de Donald Trump y sus leales

La violenta insurrección en el Capitolio de EE. UU. la semana pasada, incitada por el presidente Donald Trump, es el momento más sombrío de uno de los capítulos más oscuros de la historia de la nación. Sin embargo, las acciones de los alborotadores, y el propio papel de Trump en ellas y la respuesta a ellas, sorprenden poco a muchos, particularmente a aquellos que han estado estudiando la aptitud mental del presidente y la psicología de sus más fervientes seguidores desde que asumió el cargo.

Una de esas personas es Bandy X. Lee, psiquiatra forense y presidente de la Coalición Mundial de Salud Mental*. Lee lideró un grupo de psiquiatras, psicólogos y otros especialistas que cuestionaron la aptitud mental de Trump para el cargo en un libro que ella editó llamado El peligroso caso de Donald Trump: 27 psiquiatras y expertos en salud mental evalúan a un presidente. Al hacerlo, Lee y sus colegas rechazaron enérgicamente la modificación de la American Psychiatric Association de una directriz de la década de 1970, conocida como la regla de Goldwater, que disuadía a los psiquiatras de dar una opinión profesional sobre figuras públicas que no habían examinado en persona. “Cada vez que se menciona la regla de Goldwater, debemos referirnos a la Declaración de Ginebra, que exige que los médicos se pronuncien en contra de los gobiernos destructivos”, dice Lee. “Esta declaración fue creada en respuesta a la experiencia del nazismo”.

Lee escribió recientemente Perfil de una nación: la mente de Trump, el alma de Estados Unidos, una evaluación psicológica del presidente en el contexto de sus seguidores y del país en su conjunto. Estas ideas ahora están cobrando una importancia renovada a medida que un número creciente de líderes actuales y anteriores piden que Trump sea destituido. El 9 de enero, Lee y sus colegas de la Coalición Mundial de Salud Mental emitieron una declaración en la que pedían la destitución inmediata de Trump.

Científico americano le pidió a Lee que comentara sobre la psicología detrás del comportamiento destructivo de Trump, qué impulsa a algunos de sus seguidores y cómo liberar a las personas de su control cuando termine esta dañina presidencia.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿Qué atrae a la gente a Trump? ¿Cuál es su ánimus o fuerza impulsora?

Las razones son múltiples y variadas, pero en mi reciente libro de servicio público, Perfil de una nación, he esbozado dos grandes impulsos emocionales: la simbiosis narcisista y la psicosis compartida. La simbiosis narcisista se refiere a las heridas del desarrollo que hacen que la relación líder-seguidor sea magnéticamente atractiva. El líder, hambriento de adulación para compensar su falta interna de autoestima, proyecta una grandiosa omnipotencia, mientras que los seguidores, necesitados por el estrés social o el daño del desarrollo, anhelan una figura paterna. Cuando estos heridos ocupan posiciones de poder, despiertan una patología similar en la población que crea una relación de “cerradura y llave”.

“Psicosis compartida”, que también se denomina “psicosis compartida”.locura de millones” [“madness for millions”] cuando ocurren a nivel nacional o “delirios inducidos”— se refiere a la infecciosidad de los síntomas severos que va más allá de la psicología grupal ordinaria. Cuando se coloca a un individuo muy sintomático en una posición influyente, los síntomas de la persona pueden propagarse entre la población a través de vínculos emocionales, intensificando las patologías existentes e induciendo delirios, paranoia y propensión a la violencia, incluso en individuos previamente sanos. El tratamiento es la eliminación de la exposición.

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¿Por qué el propio Trump parece gravitar hacia la violencia y la destrucción?

La destructividad es una característica central de la patología mental, ya sea dirigida hacia uno mismo o hacia los demás. En primer lugar, deseo aclarar que las personas con enfermedades mentales no son, como grupo, más peligrosas que las personas sin enfermedades mentales. Sin embargo, cuando la patología mental va acompañada de una mentalidad criminal, la combinación puede hacer que las personas sean mucho más peligrosas que cualquiera de las dos por separado.

En mi libro de texto sobre violencia, enfatizo la naturaleza simbólica de la violencia y cómo es un impulso de vida que sale mal. En resumen, si no se puede tener amor, se recurre al respeto. Y cuando el respeto no está disponible, uno recurre al miedo. Trump ahora vive una intolerable pérdida de respeto: el rechazo de una nación en su derrota electoral. La violencia ayuda a compensar los sentimientos de impotencia, insuficiencia y falta de productividad real.

Donald Trump
Experto en psicología de Donald Trump y sus seguidores dice que su comportamiento puede explicarse por una “simbiosis narcisista” y una “psicosis compartida”. Tayfun Coskún imágenes falsas

¿Crees que Trump realmente está exhibiendo un comportamiento delirante o psicótico? ¿O simplemente se está comportando como un autócrata haciendo un intento descarado de aferrarse a su poder?

Yo creo que es ambos. Es ciertamente de disposición autocrática porque su extremo narcisismo no permite la igualdad con otros seres humanos, como exige la democracia. Los psiquiatras generalmente evalúan los delirios a través de un examen personal, pero existe otra evidencia de su probabilidad. En primer lugar, los delirios son más contagiosos que las mentiras estratégicas, por lo que vemos, por su gran difusión, que es probable que Trump realmente les crea. En segundo lugar, su fragilidad emocional, que se manifiesta en una intolerancia extrema a las realidades que no se ajustan a su visión anhelante del mundo, lo predisponen a espirales psicóticas. En tercer lugar, su registro público incluye numerosas horas de entrevistas e interacciones con otras personas, como la de una hora con el secretario de Estado de Georgia, que casi confirman la ilusión, como mi colega y yo descubrimos en un análisis sistemático.

¿De dónde viene el odio que muestran algunos de sus seguidores? ¿Y qué podemos hacer para promover la curación?

En perfil de una nación, Describo las muchas causas que crean sus seguidores. Pero hay un daño psicológico importante que surge de la privación socioeconómica relativa, no absoluta. Sí, hay una gran herida, ira y energía redirigible para el odio, que Trump aprovechó y avivó para su manipulación y uso. Los lazos emocionales que ha creado facilitan la psicosis compartida a gran escala. Es una consecuencia natural de las condiciones que hemos establecido. Para la curación, generalmente recomiendo tres pasos: (1) Eliminación del agente agresor (la persona influyente con síntomas graves). (2) Desmantelar los sistemas de control del pensamiento, comunes en la publicidad pero ahora también muy adoptados por la política. Y (3) arreglar las condiciones socioeconómicas que dan lugar a una mala salud mental colectiva en primer lugar.

¿Qué pronostica que hará después de su presidencia?

Vuelvo a subrayar en Perfil de una nación que debemos considerar al presidente, sus seguidores y la nación como una ecología, no en forma aislada. Por lo tanto, lo que haga después de esta presidencia depende mucho de nosotros. Esta es la razón por la que escribí frenéticamente el libro durante el verano: requerimos una intervención activa para evitar que logre cualquier cantidad de resultados destructivos para la nación, incluido el establecimiento de una presidencia en la sombra. No tendrá límite, por lo que he abogado activamente por la remoción y la rendición de cuentas, incluido el enjuiciamiento. Necesitamos recordar que él es más un seguidor que un líder, y debemos imponer restricciones desde afuera cuando él no puede hacerlo desde adentro.

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¿Qué crees que pasará con sus seguidores?

Si manejamos la situación apropiadamente, habrá mucha desilusión y trauma. Y esto está bien: son reacciones saludables a una situación anormal. Debemos brindar apoyo emocional para la curación, y esto incluye el apoyo social, como fuentes de pertenencia y dignidad. Los miembros de la secta y las víctimas de abuso a menudo están vinculados emocionalmente a la relación, incapaces de ver el daño que se les está haciendo. Después de un tiempo, la magnitud del engaño conspira con sus propias protecciones psicológicas contra el dolor y la decepción. Esto hace que eviten ver la verdad. Y la situación con los partidarios de Trump es muy similar. El peligro es que aparezca otra figura patológica y los seduzca con una “solución” falsa que en realidad es un aprovechamiento de esta resistencia.

¿Cómo podemos evitar futuros intentos de insurrección o actos de violencia?

La violencia es el producto final de un largo proceso, por lo que la prevención es clave. La violencia estructural, o la desigualdad, es el estimulante más potente de la violencia conductual. Y reducir la desigualdad en todas sus formas —económica, racial y de género— ayudará a prevenir la violencia. Para que la prevención sea efectiva, no se puede pasar por alto el conocimiento y la comprensión profunda, para que podamos anticiparnos a lo que viene, como la pandemia. El silenciamiento de los profesionales de la salud mental durante la era de Trump, principalmente a través de una distorsión políticamente impulsada de una directriz ética, fue catastrófico, en mi opinión, en la incapacidad de la nación para comprender, predecir y prevenir los peligros de esta presidencia.

¿Tiene algún consejo para las personas que no apoyan a Trump pero tienen partidarios de él o “mini-Trumps” en ¿sus vidas?

Esto suele ser muy difícil porque la relación entre Trump y sus seguidores es abusiva, como autor del libro de 2017 que edité, El peligroso caso de Donald Trump, señalado proféticamente. Cuando la mente es secuestrada en beneficio del abusador, ya no se trata de presentar hechos o apelar a la lógica. Retirar a Trump del poder y la influencia será curativo en sí mismo. Pero, aconsejo, primero, no confrontar [his supporters’] creencias, ya que sólo despertará resistencia. En segundo lugar, la persuasión no debe ser la meta sino el cambio de las circunstancias que llevaron a sus creencias defectuosas. En tercer lugar, uno debe mantener su propio porte y salud mental, porque las personas que albergan narrativas delirantes tienden a arrasar con la realidad en su intento de negar que su propia narrativa es falsa. En cuanto a los mini-Trumps, es importante, sobre todo, establecer límites firmes, limitar el contacto o incluso abandonar la relación, si es posible. Debido a que me especializo en el tratamiento de personas violentas, siempre creo que se puede hacer algo para tratarlas, pero rara vez se presentan para recibir tratamiento a menos que sean forzadas.

*Nota del editor (12/01/21): esta oración se revisó después de su publicación para corregir la afiliación actual de Bandy X. Lee.

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