Cómo llegar más lejos, más rápido y mantenerse saludable a medida que envejecemos

Amy Clark ha corrido más de 20 maratones desde 2002, incluida la clasificación para el prestigioso maratón de Boston. Pero hace unos cinco años, Clark buscó un nuevo desafío. “Para mí, personalmente, estaba aburrido”, comentaba Clark, editor de la revista UltraRunning. “Necesitaba un nuevo desafío”.

Clark se enfocó en los ultramaratones, cualquier carrera más larga que la distancia de un maratón, y no ha mirado atrás. Completó su primera carrera de 100 millas este año, la reconocida Western States 100.

Esta madre de dos hijos es parte de un número creciente de atletas de mediana edad que buscan eventos de resistencia más largos y desafiantes en carreras, ciclismo y más. La asombrosa cantidad de 113 500 personas terminaron un ultramaratón en 2018 en comparación con las 33 000 de hace una década. ¿El grupo de edad más grande de competidores? De 40 a 49 años, según datos de UltraRunning Magazine, facilitados por Clark.

Una ola de edad

No hace mucho tiempo, conquistar una hazaña tan difícil como una carrera de 50 o 100 millas estaba reservada principalmente para un grupo de atletas de élite. Simplemente no estaba en el radar para la mayoría de los corredores aficionados. Ahora, la Generación X y el lote inaugural de Millennials de 40 y tantos están redefiniendo lo que significa envejecer atléticamente. Si bien algunos pueden pensar que la capacidad de participar en actividad física, e incluso actividad física extrema, disminuye con la edad, una nueva ola de atletas de entre 40 y 50 años está refutando ese mito y logrando algunos de los mejores rendimientos y las distancias más largas de su historia. vive.

En un amplio estudio global de 3,5 millones de récords de maratón , el grupo de edad de 40 a 49 años no solo fue el más numeroso, sino también el más rápido. En los EE. UU., la edad de las personas que completan el maratón de Nueva York ha ido aumentando lentamente, y las personas en el grupo de edad de 40 a 44 años representan la mayor parte de los competidores. Y en ultramaratones, los corredores de 40 años representaron el 35% de los finalistas el año pasado, la mayor cantidad de cualquier grupo de edad, según datos de Clark.

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La tendencia no es solo correr: otros deportes de resistencia, desde ciclismo hasta triatlones y carreras de obstáculos, informan que participan más atletas de mediana edad. El estudio del maratón también reveló que el grupo de corredores de más rápido crecimiento fue el de la categoría de edad de 90 a 99 años.

Una mentalidad diferente

Muchos expertos y autores han especulado sobre la fuerza impulsora detrás de este mayor interés en los deportes de resistencia, especialmente para los atletas mayores. Amy señala que puede deberse a una mayor conciencia y diversidad de los eventos disponibles. Además de carreras más largas, también hay carreras de obstáculos como la franquicia Spartan, eventos de aquabike (que eliminan el aspecto de carrera de un triatlón) y desafíos de bicicleta de montaña de 24 horas.

La experiencia puede contribuir a que estos eventos sean menos intimidantes para los corredores mayores. En un artículo para The Guardian , el corredor veterano Richard Askwith, autor de Pies en las nubes, dice que la percepción del tiempo de las personas cambia a medida que envejecen. "Te vuelves más paciente en el entrenamiento y en las carreras... en lugar de preocuparte por la distancia, simplemente navegamos con un estado de ánimo más relajado", dice.

Jugando el juego largo

La mayoría de los atletas, desde los de élite hasta los que simplemente se esfuerzan por alcanzar sus propios objetivos, se preguntan cuánto tiempo podrán practicar el deporte que aman. Con demasiada frecuencia, la vida y, más probablemente, las lesiones pueden descarrilar los planes para realizar hazañas aún más atléticas.

Pero estos son algunos consejos que puede seguir para mantener e incluso mejorar su estado físico a medida que ingresa a la mediana edad.

  • Escucha tu cuerpo. Con años o incluso décadas de correr, andar en bicicleta o nadar a sus espaldas, probablemente tenga un fuerte sentido de cuándo está cansado o dolorido. Los atletas más jóvenes a menudo se esfuerzan por superar estos tiempos, pero reconocer que es posible que necesite descansar o recuperarse solo ayuda a su rendimiento a largo plazo. Escuche a su cuerpo y responda en consecuencia, y sin culpa.
  • Experimenta con el entrenamiento cruzado . Los atletas de todos los rangos de edad continúan experimentando agregando diferentes tipos de ejercicios a su régimen, tanto para disminuir la monotonía como para aumentar la fuerza y ​​la flexibilidad. Si corre regularmente, considere agregar algo de entrenamiento de fuerza, andar en bicicleta o trabajar en una sesión de yoga. Le dará a sus músculos algo nuevo en lo que concentrarse y disminuirá el potencial de lesiones por uso excesivo que afectan a muchos atletas de resistencia.
  • Presta atención a los detalles . Muchos corredores y ciclistas pueden recordar un momento en sus primeros días que completaron un evento largo o terminaron un entrenamiento duro sin comer ni beber mucho o con muy poco sueño. Prestar atención a aspectos como la nutrición, el descanso y la hidratación durante y después de los entrenamientos ayuda a acelerar la recuperación y le permite rendir al máximo nivel.
  • Entrena de manera más inteligente, no más difícil . La ultrarunner Katie Arnold detalló recientemente su entrenamiento para la carrera de 100 millas de Leadville , que ganó el año pasado. Fue la primera carrera de 100 millas para Katie, que tiene cuarenta y tantos años. “No necesariamente tienes que entrenar mucho para esto, solo inteligente”, escribió Katie en el New York Times. Katie abandonó la idea de que podría dedicar toda su vida a entrenar mientras criaba a dos niños pequeños y escribía un libro. En cambio, introdujo el entrenamiento en su vida, haciendo carreras entre eventos familiares y contando cada actividad como parte de su plan.
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El hecho de que estés envejeciendo no significa necesariamente que tengas que renunciar a la idea de lograr más logros atléticos. Esta creciente generación de atletas está aprovechando su experiencia de maneras inspiradoras, abordando nuevos deportes y distancias más largas mientras es pionera en toda una frontera de oportunidades deportivas por delante.

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